Talenassortiment
                        Change the color of the site
 
Log in
Onthoud mij:
Het laatste kwartiertje

Navigatie a-z
 
 
 
Studiehuis Resort of Security RoemeniŽ Informatiescherm
Uw naam:
Uw emailadres:
Uw vriends naam:
Uw vriends emailadres:
Uw bericht
De niet-gehoorde boodschap van Obama
door onze redacteur Jan van Benthem

Groot enthousiasme en grote bezorgdheid voerden de boventoon nadat president Obama het stamcelbesluit van Bush ongedaan gemaakt had. Een doorbraak voor de wetenschap, juichten voorstanders; een hellend vlak vrezen, tegenstanders. Weinigen zagen de werkelijke boodschap van Obama: de huidige hypocriete situatie moet worden vervangen door strikte ethische richtlijnen.



Het was of een historische mijlpaal werd gepasseerd. In een stampvolle Oval Office zette Barack Obama zijn handtekening onder het presidentieel besluit waarmee hij de beperkingen op de federale financiering van stamcelonderzoek van zijn voorganger ongedaan maakte.

De beelden gingen de wereld rond, alsof vanaf nu in de VS eindelijk weer onderzoek mogelijk wordt nadat de regering Bush ,,de wetenschap had geofferd aan een religieus ideaal van moraliteit'', zoals de libertijnse commentator Sarah Wildman het omschreef.

In Nederland zag de NRC het in een hoofdredactioneel commentaar als aanleiding om ook in Nederland de 'handicap' waarmee ,,wetenschappers op dit gebied om politiek-religieuze redenen zijn opgezadeld'', aan de kant te schuiven. ,,Stamcellen mogen weer'', kopte Trouw .

Aan de andere kant was er soms woeste kritiek. In de Washington Post , doorgaans niet het toonbeeld van conservatisme, haalde columnist Michael Gerson hard uit naar Obama die degenen ,,die het niet met zijn 'prokeuze-agenda' eens zijn, hardhandig aan de kant schuift''. De wetenschappers, zo fulmineerde hij, kunnen nu ,,handelen volgens het vulgaire utilitarisme van hun sociale kliek - het geloof dat sommige menselijke levens kunnen worden geplant, geplukt en verwerkt voor het welzijn van anderen.''

Niet geluisterd
Geen van beide kampen heeft goed gekeken en geluisterd. Om te beginnen, stamcelonderzoek was in de VS niet verboden. De ruimte voor het onderzoek is per staat geregeld. In bijvoorbeeld CaliforniŽ mogen embryo's zelfs speciaal voor dit doel worden gekloond, terwijl in sommige andere staten stamcelonderzoek volledig is verboden.

De federale overheid (Washington) mocht na een besluit van het Congres, sinds 1996 al geen geld meer geven aan onderzoek waarvoor embryo's zouden worden 'gemaakt' of juist vernietigd bij het 'oogsten' van de stamcellen, zoals in CaliforniŽ is toegestaan.

Dit besluit staat bekend als het 'Dickey-Wicker Amendement' en is na 1996 ieder jaar weer door het Congres bevestigd. Daar verandert het huidige besluit van president Obama niets aan, hoewel het wel een stimulans kan zijn voor voorstanders van 'vrij onderzoek' om te proberen het amendement van tafel te krijgen.

Oost-Indisch doof
Deze ideologische gedrevenheid verklaart het gejuich na de handtekening van Obama en de Oost-Indische doofheid voor wat hij daarna te zeggen had. Want president Obama heeft niet zomaar de bezwaren van vooral rooms-katholieken en evangelischen aan de kant geschoven. Hij liet doorschemeren dat het besluit hem als 'gelovig man' moeilijk gevallen was en hij onderstreepte dat ,,veel bedachtzame en fatsoenlijke mensen grote moeite hebben met, of sterk tegen dit onderzoek zijn''. Embryonaal stamcelonderzoek kan daarom in de ogen van Obama alleen als het gericht is op het verlichten van menselijk lijden en daarom gaf hij in een memorandum opdracht aan het nationale instituut voor volksgezondheid om binnen vier maanden met 'strikte ethische richtlijnen' voor het onderzoek te komen.

Misschien komt daarmee een einde aan wat in feite een hypocriete situatie is. Hoewel er geen overheidsgeld uit Washington mocht gaan naar onderzoek op stamcellijnen die na augustus 2001 waren opgezet, was het wel mogelijk subsidie te krijgen voor onderzoek op oudere stamcel-lijnen.

Dat was niet echt een principieel besluit te noemen, het was op z'n best een compromis. Dit gaat ook nog door, zij het dat er nu ook embryonale stamcellijnen mogen worden gebruikt van na augustus 2001. Maar die moeten wel door anderen zijn opgezet, met private financiering of subsidie van een deelstaat. Anders gezegd: het besluit van Obama heeft alleen de datum waarop de cellijnen moesten bestaan, weggehaald, zoals voorstanders van geheel vrij onderzoek teleurgesteld constateren.

Ethische stamcel
Waar de voorstanders van embryonaal stamcelonderzoek ook liever niet over praten, is de stimulans die het besluit van Bush destijds heeft betekend voor het onderzoek naar 'ethische stamcellen'. Dit zijn stamcellen die worden verkregen door het 'terugdifferentiŽren' van volwassen cellen, zoals huidcellen van de patiŽnt zelf.

Door specifieke behandeling worden deze cellen als het ware teruggebracht naar hun beginstaat als stamcel.

In dit onderzoek zijn de afgelopen twee jaren enkele grote doorbraken bereikt, in Engeland, Canada, Japan en ook de VS. De 'vader van de kloontechniek' Ian Wilmut, bekend van het gekloonde schaap Dolly, heeft in 2007 het embryonale stamcel-onderzoek daarom de rug toegekeerd om zich te wijden aan de methode die dat jaar door de Japanse onderzoeker Shinya Yamanaka is ontdekt om volwassen cellen weer terug te brengen tot stamcellen.

Yamanaka, uit het Japanse Kyoto, had al eerder het embryonale stamcelonderzoek om ethische redenen de rug toegekeerd. Op bezoek bij een vriend, die in een kliniek voor vruchtbaarheidsbehandelingen werkte, keek hij door een microscoop naar een van de embryo's die daar werden bewaard. ,,Toen ik het embryo zag, realiseerde ik me ineens dat er maar zo'n klein verschil was tussen dit en mijn dochters'', vertelde Yamanaka in 2007 aan de New York Times . ,,Ik dacht: we kunnen niet doorgaan met het vernietigen van embryo's voor ons onderzoek. Er moet een andere manier zijn.'' Die manier vond hij pas na acht jaar van hard werken, maar heeft zoveel potentie dat de Amerikaanse ontdekker van menselijke embryonale stamcellen, James Thomson, zelfs heeft voorspeld dat ,,over een decennium het onderzoek van nu, waarbij menselijke embryo's worden gebruikt, niet meer zal zijn dan een historische voetnoot''.

Welke richting wil Obama nu opgaan? Hij was daar in zijn toespraak niet helemaal duidelijk over, hoewel hij waarschuwde voor overdreven verwachtingen van het embryonale stamcelonderzoek.

Veelzeggender maar helaas door weinig of geen media opgemerkt, was zijn stille aanwijzing. Te gast bij de ondertekenings-ceremonie was Shinya Yamanaka, symbool van de 'ethische stamcel'. Hopelijk weet Obama de gedrevenen in zijn partij voor het embryonaal stamcelonderzoek ook te overtuigen van de waarde van dat onderzoek waarbij het 'creŽren' en het vernietigen van embryo's kan worden afgeschaft.

Ned.Dagblad 17-03-09
RoS andere artikelen:
Prostaattumor bevroren onder MRI
NIJMEGEN - Radiologen en urologen van het UMC St Radboud zijn er als eersten in Nederland in geslaagd om bij een patiŽnt met prostaatkanker de tumor lokaal te bevriezen onder geleide van een MRI. Op ...
Eerste vliegtuig op zonne-energie gaat morgen vliegen
De Solar Impulse, het eerste vliegtuig ter wereld op zonne-energie, onderneemt morgenavond een nieuwe poging om van Brussel naar Parijs te vliegen, meldde de Brusselse luchthaven. Het gaat om ťťn van ...
Japanse eilanden om de vijf minuten getroffen door een beving
APELDOORN Ė Japan is gisterochtend opgeschrikt door een van de zwaarste aardbevingen in 140 jaar, die ook nog eens gevolgd werd door een tsunami en een verwoestende modderstroom. Hoe heeft dit zo kunn...
'Opwarming van de aarde is zeer discutabel'
Door: Jeroen Koot Het bewijs voor dat de aarde hard opwarmt is flinterdun. Beleidsmakers richten zich daarom op onbetrouwbare voorspellingen voor de toekomst van het klimaat. Dit stelt wete...
Alzheimer testen in halve minuut
AMSTERDAM - Wetenschappers werken aan een 30-seconden test om vroegtijdig tekenen van Alzheimer te identificeren. De methode kan over twee jaar door artsen gebruikt worden en zal AlzheimerpatiŽnten j...
Dakbedekking maakt lucht Schiphol schoner
SCHIPHOL - Met duizenden opstijgende en landende vliegtuigen per dag is de lucht boven Schiphol niet bepaald schoon te noemen. Een nieuw soort dakbedekking op een van de kantoorgebouwen op de luchtha...
Schade Chemo aan hersenen zichtbaar op MRI
DELFT - Kinderartsen hebben binnenkort de beschikking over een nieuwe beeldvormende techniek waarmee zij beter in kaart kunnen brengen welke schade bestraling en chemotherapie veroorzaken in de hersen...
DNA-ontdekking voor behandeling kanker
Met de ontdekking van een verpakkingsmateriaal voor DNA en genen is een belangrijke stap gezet naar verder onderzoek voor de behandelmethode van kanker en andere ziektes. Onderzoek Het onde...
Alzheimer ontstaat door ontregelde stofwisseling zink en ijzer
Huup Dassen AlzheimerpatiŽnten kampen met eiwitafzettingen (plaques) in hun hersenen die voor een groot deel bestaan uit het eiwit APP (amyloÔde precusor proteÔne). Dat eiwit krijgt vaak een ho...
'Behandeling prostaatkanker soms onnodig'
ROTTERDAM - Onderzoekers van het Erasmus MC in Rotterdam hebben een manier gevonden om te voorspellen welke mannen met beginnende prostaatkanker baat hebben bij behandeling en welke niet. Daardoor kan...
Nooit meer boren bij de tandarts dankzij nieuwe gel
Parijs - Er is goed nieuws voor mensen met angst voor de tandarts. In de toekomst moeten vullingen overbodig worden. Franse wetenschappers hebben namelijk een gel ontdekt die de gevreesde tandartsboo...
Wetenschappers maken stroom uit rook
DELFT - Wetenschappers van onder meer de TU Delft, onderzoeksinstituut TNO en het Nationaal Lucht- en Ruimtevaartlaboratorium (NLR) hebben een installatie ontwikkeld die uitlaatgassen gebruikt om stro...
DarmbacteriŽn ontsteken multiple sclerose
Huup Dassen De kans dat iemand met aanleg voor multiple sclerose (MS) de ziekte ook echt krijgt, hangt waarschijnlijk af van de samenstelling van de darmflora. Zand eten verhoogt de kans ...
Gel kan hiv-infectie helpen voorkomen
WENEN - Onderzoekers hebben op de internationale aidsconferentie die dezer dagen in Wenen plaatsvindt een gel gepresenteerd die de kans op hiv-besmetting bij vrouwen flink zou kunnen verminderen. Hiv ...
HSL gaat beetje op zonne-energie rijden
BRASSCHAAT - Op het dak van de 3,4 kilometer lange spoorwegtunnel ter hoogte van het Belgische Brasschaat, waar onder andere de hogesnelheidstrein doorheen rijdt, komen 16.000 zonnepanelen. De Belgis...
Ruimtestation te zien boven Nederland
UTRECHT - Dit weekeinde en de komende week zijn de omstandigheden ideaal om het internationale ruimtestation ISS te zien overvliegen. Soms zelfs meerdere keren per nacht. Zodra het donker genoeg ...
Melk drinken na het sporten helpt vet te verbranden
MONTREAL - Twee glazen melk drinken na het sporten zorgt voor meer spierweefsel en een toename van vetverbranding. Er wordt meer vet verbrand dan wanneer je een sportdrank neemt. Dat blijkt uit recent...
'Tanden poetsen houdt ook het hart gezond'
ROTTERDAM - Niet alleen de tandarts maant aan tot tanden poetsen, ook de cardioloog weet waarom tanden poetsen noodzakelijk is. Recent onderzoek toont aan dat door twee maal per dag de tanden te poets...
'Zonnen is gezond'
AMSTERDAM - Zonnen is gezond en vaak vrezen we het zonlicht voor niets. Althans, dat zegt dermatoloog Han van der Rhee, 'de huidarts die ongelimiteerd, maar verantwoord zonnen promoot.' ...
Kanker straks te lijf met chemobom
Van onze verslaggeefster Ellen de Visser AMSTERDAM - Onderzoekers van het Rotterdamse Erasmus MC hebben een manier gevonden om chemotherapie alleen in tumorcellen te laten werken. Ze verpakken ...
Hirsch Ballin wil bodyscan invoeren
DEN HAAG (ANP/DPA) Ė Minister Hirsch Ballin (Justitie) wil zo snel mogelijk alle passagiers op Nederlandse luchthavens controleren met een bodyscan. Een woordvoerder van de Nationaal CoŲrdinator Terro...
Accu elektroauto supersnel geladen
Onderzoekers van het Duitse Fraunhofer instituut voor chemische technologie hebben een nieuw soort accu voor elektrisch aangedreven auto's ontwikkeld. Groot voordeel van deze zogeheten Redox-flowa...
Kanker bestrijden met lichaamseigen stamcel
In de toekomst kunnen artsen mogelijk kanker bestrijden met lichaams≠eigen stamcellen van patiŽnten. Een bepaald type witte bloedcel, de T-cel, kan virusgeÔnfecteerde cellen of kankercellen herkennen ...
Drinken hete thee verhoogt risico slokdarmkanker
Mensen die hete tot zeer hete thee drinken hebben een twee tot acht keer verhoogd risico op slokdarmkanker vergeleken bij mensen die warme thee drinken, zo blijkt uit een Iraanse studie. De resultaten...
Nieuw systeem F-16 tegen bermbommen
APELDOORN Ė Nederlandse F-16's in Afghanistan worden binnenkort uitgerust met een nieuw digitaal verkenningssysteem waarmee ze onder meer bermbommen en hinderlagen kunnen opsporen. Dat staa...
Hoogspanningsmasten levensgevaarlijk
door Inge Lengton Delft - De nog te bouwen hoogspanningmasten van Tennet zijn levensgevaarlijk, omdat ze leukemie en alzheimer kunnen veroorzaken. Dat blijkt volgens het ministerie va...
Hitlers superkanon tijdig vernietigd
door W. J. Eradus ĒVergeltungswaffe 3Ē. Het laatste vergeldingswapen dat Hitler kan inzetten om Engeland onder de knie te krijgen. De V3, een soort superkanon, moet de stad Londen onder een co...
Vis en tomaat gaan goed samen
AMSTERDAM - Vis en tomaat zijn niet alleen een goede combinatie op het etensbord, ook teelt en kweek gaan goed samen. Dit blijkt uit een onderzoek op initiatief van Meiny Prins, die onlangs werd uitg...
Opwarming aarde niet door mensĒ
Menselijk handelen is niet de belangrijkste oorzaak van de wereldwijde opwarming. De algemene trend van stijgende temperaturen stopte halverwege de twintigste eeuw al, ondanks de sterke toename van he...
Nieuwe robot tegen Taliban
AMSTERDAM - Het Amerikaanse leger komt met een nieuwe robot in de strijd tegen de Taliban. De Bigdog, een vierpotig gevaarte dat over ijs kan lopen, moet het tij keren in Afghanistan. Bigdog...
Digitaal opsporen borstkanker gaat sneller
ANP BILTHOVEN - ,,Dit is goed nieuws voor alle vrouwen'', zegt Marc Sprenger directeur-generaal van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Bij het instituut werd d...
De niet-gehoorde boodschap van Obama
door onze redacteur Jan van Benthem Groot enthousiasme en grote bezorgdheid voerden de boventoon nadat president Obama het stamcelbesluit van Bush ongedaan gemaakt had. Een doorbraak voor de wet...
Enzym maakt verspreiding kanker mogelijk
STANFORD Ė Wetenschappers hebben een enzym gevonden dat bijdraagt aan de verspreiding van borstkankercellen door het lichaam zodat ze uitzaaiingen kunnen vormen. Dat meldt de BBC naar aanleiding ...
Seksuele opvoeding beter dan vaccin
door Astrid Bokhorst De moeders van de 380.000 meisjes die dezer dagen een uitnodiging krijgen om zich te laten vaccineren tegen baarmoederhalskanker moeten ook vertellen dat een monogaam seksue...
Koers Galapagos schiet 35% omhoog na doorbraak behandeling Alzheimer
Het aandeel Galapgos schiet vrijdag omhoog nadat het biotechbedrijf een mogelijke doorbraak bekendmaakte in de behandeling de ziekte van Alzheimer. Koers Galapagos Bestuursvoozitter On...
Eiwit in urine toont prostaatkanker aan
MICHIGAN Ė Wanneer urine het eiwit sarcosine bevat, is dat een belangrijke indicator voor een agressieve vorm van prostaatkanker. Dat schrijven Amerikaanse onderzoekers woensdag in het wetensch...